Airbnb inaugura la Oficina Global de Turismo Sostenible

Airbnb inauguró el día de hoy la Oficina Global de Turismo Sostenible, una iniciativa para impulsar el turismo local, auténtico y sustentable en países y ciudades de todo el mundo. A la par de la inauguración de esta Oficina, Airbnb da a conocer datos que muestran los beneficios que el turismo sostenible tiene para anfitriones, huéspedes y ciudades en todo el planeta. Airbnb también anuncia la creación de su Consejo Asesor de Turismo, que estará conformado por líderes de la industria del turismo provenientes de varias partes del mundo.  

Desde la fundación de la compañía hace diez años, los viajeros han estado descubriendo destinos nuevos y barrios alejados de las rutas del turismo tradicional, lo cual acerca los beneficios económicos del turismo a los pequeños negocios y los habitantes locales. Con la Oficina de Turismo Sostenible, Airbnb le da continuidad a esta labor a través de colaboraciones, programas y eventos que buscan empoderar económicamente a las comunidades, llevar el turismo a lugares poco conocidos y apoyar los hábitos de viaje ecológicos.

“Ahora que los viajes y el turismo crecen más rápido que el resto de la economía, es esencial que la mayor cantidad de personas posible se beneficie. Y actualmente, no todos somos iguales ante el turismo. Para democratizar los beneficios del turismo, Airbnb ofrece una alternativa  a la clase de turismo masivo que ha asolado a las ciudades durante décadas”, apunta Chris Lehane, director mundial de política y comunicaciones de Airbnb. “Airbnb apoya un turismo que es local, auténtico, diverso, incluyente y sustentable. Mediante el ingreso significativo que obtienen los anfitriones que componen el mosaico de nuestra comunidad global, nuestra capacidad de promover el turismo en los lugares que más lo necesitan y las ventajas de sostenibilidad propias de compartir un alojamiento, Airbnb provee un tipo de turismo óptimo tanto para los destinos como para los residentes y los viajeros”.

Oficina de Turismo Sostenible de Airbnb

La compañía ya emprendió una gama de iniciativas para promover el turismo sostenible. El año pasado, el cofundador y director en jefe de productos de Airbnb, Joe Gebbia, inauguró la Yoshino Cedar House, un alojamiento emblemático en una comunidad rural que se estaba extinguiendo lentamente debido al envejecimiento de la población, la baja tasa de natalidad y el éxodo de los jóvenes. Desde su apertura, Yoshino ha albergado cientos de huéspedes procedentes de 32 países, y el gasto de anfitriones y huéspedes financia 70 empleos en la localidad. La Oficina de Turismo sostenible seguirá enfocándose en la reconstrucción rural en todo el mundo, desde pequeños pueblos italianos hasta los campos de China, para acercar los beneficios económicos del turismo a regiones que quieren recibir más viajeros en sus comunidades de una manera sostenible y respetuosa con la localidad.

En otro proyecto para promover el turismo sostenible, Airbnb se asociará con la University of Cape Town Graduate School of Business para organizar la Africa Travel Summit en septiembre de 2018. Esta cumbre de tres días reunirá a algunos de los pensadores más innovadores del continente para discutir cómo la tecnología puede ayudar a moldear un turismo más = sustentable e incluyente que empodere a las comunidades de escasos recursos en África. La cumbre también abordará la construcción de un turismo resiliente capaz de apoyar a las comunidades en tiempos de escasez.  

Airbnb también ayuda a que las comunidades adapten su capacidad de hospedaje para los eventos masivos de una manera sustentable. De acuerdo con un estudio hecho por el Foro Económico Mundial tras Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, esta ciudad hubiera tenido que construir 257 hoteles para poder proporcionar habitaciones suficientes para todos los asistentes que se hospedaron en alojamientos de Airbnb. Durante los recientes Juegos Olímpicos de Invierno en Corea del Sur, 15000 espectadores usaron Airbnb para asistir al evento, lo que equivaldría a construir 7500 habitaciones de hotel nuevas. En conjunto, los anfitriones de la región ganaron más de 2.3 millones USD y se quedaron con el 97 % de las ganancias, garantizando que los fondos permanecieran en el país, en manos de los habitantes de la región.

Airbnb da a conocer información nueva que demuestra un impacto positivo en todo el mundo

El turismo saludable de Airbnb también está teniendo un impacto positivo y significativo en varias ciudades y países del mundo. Como parte de su compromiso con la transparencia ante los gobiernos locales, hoy la compañía da a conocer los datos correspondientes a 2017 de 300 ciudades y 80 países principales donde opera, demostrando los beneficios del turismo saludable. Por ejemplo, los datos de Argentina muestran que:

  • Argentina es hogar de una vibrante comunidad de anfitriones que recibieron viajeros de 147 países en sus casas y comunidades durante 2017.
  • En Argentina, el anfitrión promedio gana 2060 USD por rentar su espacio 32 noches al año, un ingreso significativo para personas comunes y sus familias.
  • Argentina recibió 490.000 llegadas de viajeros el año pasado y se registraron 1.089.000 estadías de viajeros desde Argentina en otros destinos, creando así conexiones entre fronteras y culturas.

Airbnb también divulgó información sobre cómo la comunidad Airbnb apoya el turismo saludable a nivel mundial:

  • El 88 % de los anfitriones de Airbnb en todo el mundo incorporan medidas ecológicas a su actividad como anfitriones, como utilizar productos de limpieza ecológicos, reciclar, animar a sus huéspedes a que usen el transporte público e instalar celdas solares.
  • El 79 % de los huéspedes dijeron que eligieron usar Airbnb porque querían vivir como un habitante local, y el 66 % de los huéspedes afirmaron que los beneficios ambientales de compartir un alojamiento influyeron en su decisión de viajar con Airbnb.
  • El 89 % de los huéspedes dijeron haber elegido Airbnb porque sus ubicaciones en la ciudad eran más convenientes que las de los hoteles, y el 44 % del gasto de los huéspedes se realiza en los mismos barrios en donde se alojan.
  • El 53 % de los huéspedes gastaron el dinero que se ahorraron al utilizar Airbnb en las ciudades y barrios que visitaron.

Airbnb anuncia la creación de su Consejo Asesor de Turismo

La promoción del turismo sostenible se vuelve particularmente importante a medida que la industria turística crece. De acuerdo con el World Travel & Tourism Council (WTTC), la industria turística sustenta 313 millones de empleos y genera el 10 % del PIB mundial. Mientras que Airbnb es una manera inherentemente sostenible de viajar, la compañía ha integrado un Consejo Asesor de Turismo que moldee su visión y actividades a largo plazo, para asegurar que Airbnb sea una solución al turismo excesivo provocado por la masificación de los viajes.

El Consejo Asesor de Turismo incluye líderes de opinión del turismo y la política internacional que han marcado la pauta de esta conversación durante sus años de trabajo en la industria:

  • David Scowsill, director ejecutivo de EON Reality Inc. y expresidente y exdirector del World Travel & Tourism Council
  • Taleb Rifai, exsecretario general de la Organización Mundial de Turismo de las Naciones Unidas
  • Rosette Rugamba, directora ejecutiva de Songa Africa y Amakoro Lodge, exdirectora General de Rwanda Tourism
  • Profesor Excmo. Bob Carr, exministro de relaciones exteriores de Australia y ex primer ministro de New South Wales

“Viajar se vuelve más accesible a medida que aumenta la riqueza en el mundo. Para el 2030, mil millones de personas se sumarán a la clase media global, y estarán buscando viajar para ampliar sus horizontes. La concentración del turismo en algunas ubicaciones clave representa una amenaza para el futuro de estos destinos debido a aglomeraciones, sobrepoblación y el deterioro de la calidad de vida de sus habitantes”, dice David Scowsill, miembro del Consejo Asesor de Turismo de Airbnb. “Al atraer personas a lugares nuevos y colocar el dinero en manos de los habitantes locales, Airbnb se ha establecido como un pionero. Distribuir a los turistas en el territorio de una ciudad o país es un paso importante para resolver el problema de la aglomeración. Me emociona colaborar con Airbnb para multiplicar sus esfuerzos en este nuevo proyecto que encabeza”.

“Nos sentimos extraordinariamente orgullosos de contar con algunos de los más destacados líderes de la industria turística en nuestro Consejo Asesor de Turismo”, dice Chris Lehane, de Airbnb. “Todos son líderes con una trayectoria intachable, que han trabajado para impulsar el turismo saludable. Tenemos miembros de los cuatro continentes, así que queremos conocer sus perspectivas sobre cómo solucionar el turismo excesivo, y aprovechar sus conocimientos para promover e impulsar el turismo sostenible en todo el mundo.”